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20 al 27 de Abril – Semana de Vacunación

Semana de Vacunación en las Américas – Semana Mundial de la Inmunización

“Protege tu mundo, vacúnate”
Lema 2013

Desde el año 2003, la Organización Panamericana de la Salud viene impulsando el fortalecimiento de los programas nacionales de vacunación en nuestro continente para llegar a las poblaciones con poco acceso a los servicios sanitarios, como las que viven en las periferias urbanas, zonas rurales y fronterizas y comunidades indígenas.

Desde su creación, más de 410 millones de personas han sido vacunadas gracias a esta iniciativa, y más de 2.5 millones de vidas se salvaron en Latinoamérica y el Caribe desde 1974 gracias a los programas nacionales de vacunación.

América ha sido líder mundial en la eliminación de enfermedades prevenibles por vacunación, como la viruela y la polio, la disminución de los índices de epidemias como el sarampión y la rubeola, y la reducción de casi un cuarto de la mortalidad infantil en niños menores de 5 años de edad durante 1990-2002.

Según la OPS: “La inmunización es una de las intervenciones sanitarias más costoeficaces y con más éxito, que evita entre 2 y 3 millones de muertes al año. La inmunización protege frente a enfermedades como la difteria, las hepatitis A y B, el sarampión, la parotiditis, las enfermedades por neumococos, la poliomielitis, la diarrea por rotavirus, el tétanos o la fiebre amarilla.”

Esta trascendencia cobra importancia ante los datos que corroboran su carencia: “cada año hay más de 20 millones de lactantes que no reciben las vacunas habituales, y más de 1,5 millones de menores de 5 años que mueren por enfermedades que podrían evitarse con las vacunas existentes.”

A nivel internacional, impulsada por la OMS, la Semana Mundial de la Inmunización tiene como objetivo unir todos los esfuerzos regionales a fin de concientizar sobre el uso de vacunas que contribuyen a fortalecer el sistema inmune del cuerpo para prevenir enfermedades infecciosas, de allí su rol estratégico en la atención primaria de la salud, permitiendo prevenir más de 30 enfermedades infecciosas y ayudando a evitar las discapacidades a largo plazo.

La vacunación no es privativa de la infancia; los adolescentes y adultos también se benefician de la protección que brindan vacunas contra la influenza, la meningitis y ciertos tipos de cánceres que pueden ser prevenidos.

Ver Calendario Anual de Vacunación